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30多岁我学好了英语,41岁我开始学习日语,这辈子我能学会很多语言。你也可以

就像我之前写的很多文章说的那样,我大学毕业的时候,英语四级其实都没过,最高分是58分。我觉得58分跟60分没有本质区别,于是心安理得没有去再考四级。我是一个程序员,英文的技术文章我可以大概读懂。虽然在生活中,我听不懂外国人说的英语。我也最多只会说Hello,How are you之类的东西。

但是我觉得这辈子我的英语水平够了。看文章的时候,遇到不会的单词我就查呗。而且我那么聪明随机应变能力那么强。25、26岁的时候,我在北京,我还遇到过两次老外问路,我都用我蹩脚的英文能力解决了。

有一次是我走在南池子大街(天安门东边的一条小街,我当时在那附近工作),一个出租司机停车下来让我帮忙,他说车上有几个老外要去天安门,但是天安门那边不能停出租车,但是他不会英语,不知道怎么跟老外说,这里已经是最近的可以停车的地方,走两分钟就到了。我说我来帮你。

于是司机示意那几个老外下车,那几个老外一脸茫然,叽叽呱呱的说着英语,我不是听得特别明白,但是显然有Tiananmen Square,这几个单词。我想用我的英语解答他们的疑虑。想了半天我居然没想明白,go straight forward、turn right… 之类的最简单的指路的语句。我灵机一动,说了句follow me。然后几分钟,老外就看到了天安门,高高兴兴的谢了我走掉了。

还有一次是在景山上,我正在城楼上观山景,这时候一个老外过来问我,这里是不是这个山上拍故宫最好的一个点。我绞尽脑汁想说点漂亮的英语,最后只想到yes,然后一直点头。

其实我就是一个完全不着调的英语水平,那个时候也不想学好,一切都想靠小聪明来解决。

30多岁我才开始认真学英语

毕竟,我当时也没出过国,也没觉得英语有多重要。

但是到了30多岁前后,我突然喜欢上了看美剧。一开始我追着各种字幕组去看剧。后来有一天我发现,我如果盯着字幕的话,我就没办法一边看剧一边写代码了。而我为了一边看剧一边写代码还专门两个两个硕大的显示器。于是我开始问自己,美剧我能不能不看字幕,直接听懂。这样的一个硬听的道路最终让我开始拷问自己,为什么我在学校学了十多年的英语,大学毕业啥也不会说,大多数稍微复杂一点的对话就听不懂。但是也就是硬听不看字幕几个月,我的听力水平就突飞猛进还学会了很多以前从来没听说过的词汇。当然几年后,我就写了那篇我的一个爆款微信文章《我是怎么学英语的(四级没过如何突破听说读写)》。

从那到现在都已经5年多了。我早就不简简单单是看美剧不看字幕了。我已经很多年,几乎不看任何国产剧,国产综艺了。我一切的娱乐都是美剧,英语电影之类的。特别是当我开始爱看Youtube以后。

我也很多年不买中文书了。虽然我的一些朋友出书会送我一本,一些关系好的出版社有了好书也会送我。还有大辉送了我好几年的读库。这以外我家几乎没有任何中文书。我买的都是英文书,都是从Amazon上买的Kindle电子书,英文版的。

每次我看到有人提到一本书的译本,我觉得很有意思,我就会去Amazon上把英文版买下来。有的时候还同时下单买语音版,以听为主。

35岁以后,我也出国了好几次,去过美国,新加坡,日本,在这些地方,我都是自由行,一切的行程都是自己安排,一切的出去吃喝玩乐跟人沟通都是用英语。我感觉到了无上的自由。很多人说日本人说英语的不多,其实我去了日本两次,一次是京都和大阪,一次是东京,都待了一个星期以上。我大概也就遇到了2-3个人完全不会说英语。其他人不管英语好坏,沟通是完全没问题。新加坡虽然几乎人人都会说汉语,但是我也都是用英语沟通的,只是偶尔我的英语不够用,或者有些事情讲不清楚的时候,对方可能会用纯正的汉语来解释,然后解释说他其实是来自东北的,或者她就是华人,在年代实习什么的。

但是,我也从没想过认真的去学另外一种外语。我倒是去看了看法语的入门的App,感觉实在是不喜欢。我倒是看了圣书体的一些文章,看了楔形文字的一些文章。这两个我都超级喜欢,可惜这都是死文字,只有学术研究的价值,完全不能用在日常交流里面。

圣书体是古埃及的象形文字
楔形文字

41岁,我开始学日语

直到我去了两次日本,也和很多在日本居住生活的朋友交流过,我产生了移民日本的想法。其实只会说英语也可以在日本生活。这样的老外在日本蛮多的。但是我会觉得如果能说好日语,应该可以生活得更好,更了解日本的历史、风土和现实。

所以,大概在半年前我开始认真的学习日语。每天都会花至少一个小时在多邻国上学习一点点日语。大概一个月前,我开始看日本动画,我第一看的是《顶级欺诈师》。

然后是《齐木楠雄的灾难》。

现在我在看《火影忍者》。

我现在的日语水平还很初级,但是我已经找到了学习语言的快乐。我每天都在学会新的词汇和句法。而且我开始给我的《英语轻松读》写了一个姐妹App叫做《日语轻松读》,还没上线。我还写了另外一个专门学日语的App,当然那个也还没写完。

学习新语言不仅仅是快乐,还是通往新世界的大门

学习语言对我来说越来越是一种快乐。就像当年英语从大学毕业的垃圾英语,哑巴和聋子英语到30多岁我的听力暴涨,可以听懂大多数电视剧在讲什么,出国旅游可以跟人沟通买东西,玩,坐车啥都不耽误。特别是开始看英语书以后,开始看Youtube的纯英语视频以后,突然发现整个英语世界对你展开了。

我曾经也以为翻译书籍就足够了, 其实完全不是这样。实际上每年有几十万种英文书籍被印刷出来,能够被翻译成中文的仅仅是少数。而一本书就算翻译的再快,加上出版流程,也需要几个月到一年的时间。我记得我开始读《Zero to One》和《The Hard Thing About Hard Things》的时候,国内根本就没有译本。我跟一个朋友聊了《The Hard Thing About Hard Things》过了半年他才看到国内出版中文版《创业维艰》,买了以后觉得我推荐的这本书太好了。但是还有很多好书,至今因为种种原因还没有中文译本。

Youtube视频就是更是如此,其实在微博上,B站有大量的搬运工不知疲倦的从Youtube上搬运那些优秀的、精彩的、好笑的,富有哲理的内容,加上中文字幕,发出来。然而他们搬运过来的东西跟Youtube里的最优秀内容一比,简直是沧海一粟,而且也往往被搬运过来的时候,已经早就不新鲜了。

所以,一门语言其实不仅仅是一个工具。而是一扇通往一种文化,一种历史,一种信息的大门。我学好了英语就感觉到了这个世界对我敞开了怀抱。我在学习日语的过程中也慢慢发现了这一点。小时候我们看的动画,大多数也都是日本的,但是我们看的是译制版,那些人都操着字正腔圆的普通话。现在我看的动画都是日语的了,我现在还需要字幕,但是我已经也越来越多听得懂里面的对话了。

语言的历史和本质

我以前对中文的汉字是怎么传到日本,怎么催生了日本产生自己的文字。那些汉字一直被留到了今天。以及五四前后,那些日本汉字词被反哺回了中国,帮助形成了我们的现代汉语。这些我都很好奇。但是那时候,我并不懂日语,没法去理解里面的细节。现在我知道汉字在日语有音读,有训读。我知道哪些字在日本读音跟中国读音类似,那些则完全是日语读音,但是用了一个汉字来简化平假名,等等。(这些东西等我学的更深入的时候,我还专门写文章做视频聊)

而只学了英语这一门外语的时候,我对语言的理解还比较浅层次。学习了日语以后,我就更多开始思考语言和文字的本质性的问题。

我之前看过一些实验,它展示了猩猩有惊人的记忆力,甚至看起来比人都好。但是语言却仍旧是人类的专属。

目前没有任何其他动物的语言发展到人类这个层面。八哥之类的只是模仿人类语言的声音,其实根本不是交流,是一种条件反射。

人类的语言本身也是分层次的。举个例子,我之前看的一个论文说,如果一个部落发展一直停留在狩猎收集阶段,那么他的语言也会受到限制,比如数字的概念不会发展出来3以上的数字,3以上都叫很多。

而世界上有些种族虽然有语言,但是一直没有发展出来文字,比如毛利语就没有对应的文字。英国移民到了才给毛利语用拉丁字母来拼写。

中国最早可能在商代以前就有简单文字,但是商的甲骨文是明显的文字,且和后来的文字有完整的传承。而日本在唐以后才根据中国汉字的草书偏旁创建了自己的文字,而且在文字系统里面大量的使用了汉字。

公元15世纪以前,朝鲜直接用汉字,但是韩语和汉字是不兼容的。到了1443年也就是明朝正统年间,朝鲜才开始搞自己的文字系统。

我看了很多相关的文章和数据和数据,我发现其实语言就是人类的一种本能。或者按照现在一些书的观点,人类之所以成为人类,就是因为有了语言可以沟通,可以传承记忆。有很多民族在没有发展出来文字的时代靠史诗和传诗人来记录历史,而传承到上千年。

人人都能学会外语

很多人会觉得学习外语难,学习母语容易。中国人都觉得学习英语难,而外国人都觉得学习汉语难。其实每个语言虽然千差万别,但是现代语言需要表达的概念都有那么多,而且都有那么多的复杂情况要处理,虽然结构完全不同,但是难度大同小异。

为什么学母语容易呢。因为大多数从出生完全不会说话开始就不停在听别人说话,不断的积累听力能力。但是学习外语的时候,很多人没有办法建立起一个环境,让自己沉浸在外语里面。另外婴儿是无法反抗的,他们不得不获得大量的输入。而成年人听到自己不熟悉的语言容易产生烦躁情绪。

所以,对很多人来说学好一外,二外最重要的无非是祛魅,也就是了解到,人学会一外二外并没啥难的。无非是需要足够多的暴露在语言环境里而已。母语都是莫名其妙学会的,因为环境是天生的。其实外语也可以这么学会,没有环境可以塑造,在这个时代塑造个外语环境没啥难度。

这个时代,有各种培训班、App、网站可以帮助你入门。有各种网站、免费收入电子书,视频网站,提供大量的外语阅读、听力材料。只要你肯学,总是可以学会的。

我现在在以学日语为主,英语再继续保持,不需要刻意花时间特意的学了。因为我本来就有大量的技术资料要看,大量的电视剧要看。我的英语的输入量不会变小,因为他们并不来自于我要学习英语,而是我们生活、工作、娱乐和学习都需要英语。我的日语也在慢慢走向这个管道。我已经在大量的看日本动画了。《日语轻松读》上线以后,我就可以大量的阅读日文文章了,我以后还会买很多日本的电子书来看。

有生之年,我还会学更多的语言,也许就是圣书体和楔形文字。也许是西班牙语,法语或者意大利语、德语。我现在还不知道,我未来的兴趣会走到哪里。但是,人的内心世界正是在对世界的探索中不断进步和成长的。

我才41岁,我对这个世界的探索并未结束,也许才刚刚开始。

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